Urban exploring: entrevista con el ninja

He movido la entrada a esta dirección:


Urban exploring: interview with the ninja

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This is a first-time interview for Grayfox, a fine photography artist that loves exploring abandoned places and taking pictures of his trips. I've been following his work for quite some time, and he gave me this opportunity to ask him about what he does, and why he does it. Much thanks and kudos to the man; I think he let me post this just to give me something decent to write about... I wouldn't blame him.

An interview with the ninja

He doesn't actually know how to climb fences, but he points and shoots quite well but he's a great photographer and king of the world (Geez dude...).

Snipe: What's the name of what you do?
Grayfox: Well it goes by many names... the most common is Urban Exploration, which honestly is a bit of a misnomer.
Snipe: Misnomer?
Grayfox: Well, it isn't always urban; generally, it isn't even close to an urban area.Many factories are in the woods, close to a water source, asylums are generally set back a bit from urban areas, that sort of thing.
Snipe: Why did you start? I mean, what motivated you to do it?
Grayfox: Well originally, it was just out of boredom on a summer night... me and my friends wanting to go to the spooky asylum and try to scare ourselves. But once you go there, its a weird feeling... you sort of realize that there were once people here... they were living there, working there, eating there, learning there, and dying there, and that takes a bit to set in. Then you have to understand the history of these places, some are so infamous that people around the world know them; some are just backwater places. Where I started, it was locally well known, but not too well.
Snipe: Nice!
Grayfox: Not to say it wasn't destroyed and grafittied, but it was sort of our own special place. Then after I went enough times, I started bringing a camera to capture the place.
Snipe: Yeah, don't jump to my next question you dumb dumb.
Grayfox: Haha sorry.
Snipe: How did you start taking pictures, and why?
Grayfox: It was just to be able to show my family and friends what I was doing and where I was going... I was bringing along just a point and shoot and taking terrible pictures. As it went on though it evolved to wanting to capture the location, the history...
Snipe: ...and that's where you started getting worried about taking good pictures, I suppose.
Grayfox: yes... I didn’t just want to show the location, I wanted to show it off.
Snipe: How legal is it?
Grayfox: It is generally a simple trespassing charge, but a lot more can come with it... If you "make" an entrance, that's breaking and entering, you take something from there, its theft, you have a lighter in your pocket and the cops aren’t in a good mood, they can try to peg you with attempted arson, and then the trespassing charges vary from location to location.
Snipe: but is it illegal everywhere anyway?
Grayfox: Not always.
Grayfox: If there aren’t any trespassing signs, you can generally get away with it, especially if you claim ignorance. Plus you sometimes can get permission to go to certain locations.
Snipe: And what about the pictures you take? Are they also illegal if you enter a place illegally?
Grayfox: Honestly, it is such a gray area; it depends on how much the cops want to push. I have known people that have gotten in trouble based on pictures alone, but id say in 97% of the cases, if they don't catch you on premises, they can't or won't do anything.
Snipe: So you can publish them, even if they were taken on illegal terms?
Grayfox: Yes, people have books and websites with these pictures of places all over the world.
Snipe: Would you think you'd still do it if it was legal? I mean, everywhere.
Grayfox: Yes... although there is a slight rush because it is illegal, I do it for much more than just that.
Snipe: Have you ever been to jail because of it?
Grayfox: No, but that’s not to say I haven’t run into issues before.
Snipe: Have they been worth it? I mean, given all you've done and seen.
Grayfox: Running into the cops? Yea it was worth it... but I mean if you look at it for a ratio or just simply by the numbers, I’ve had 3 run-ins with the cops for hundreds of trips I have taken.
Snipe: Hundreds?
Grayfox: Well, I haven’t been to hundreds of locations, but I have been to the locations hundreds of times. I mean, the first place I ever went to, over time, I ended up going 73 times.
Snipe: But why are places just left and forgotten? I mean, they're buildings, some of them still can be used, I suppose.
Grayfox: Well… abandoned, I guess, is a misnomer as well... they are abandoned as in not being used/left alone, but they are generally owned by people or companies. There are so many reasons why a place could be abandoned: a company could have folded, the asylum was shut down because the state closed it, the house became abandoned because the family couldn’t pay the mortgage, the school closed because there weren't enough students. There are many reasons why.
Snipe: Do you think all urban explorers are all motivated by the same things you are?
Grayfox: No.
Snipe: I suppose some of them go there to tear the place apart, or do very illegal things.
Grayfox: Yes, I mean abandoned places are perfect for parties.
Snipe: So what motivates you now?
Grayfox: Capturing the locations before they either fall down due to the elements and time, or because of the wrecking ball. These places have so much history, with some being hundreds of years old, and they are just being ripped down to put in condos... I try to go to these places before that happens so people later on can look at these and see what was; while it is not it its prime, you can still see the beauty these places had, and if no one documents them, then they are goneforever, and that is something that should never happen.
Snipe: And where do you see in the future? Will you still be doing it the way you are, as an activity you do on your free time?
Grayfox: I plan to write books about these locations. I see myself always doing this because as weird as it sounds, I never feel more comfortable with this, than I do when surrounded by the decay of a building. Plus I don’t want these places to be forgotten, I always want a record to be there.
Snipe: Well dude, best of luck with it.
Grayfox: Thank you very much.

It's interesting to notice that creativeness can come from forsaken things, disregarding if they are ideas, thoughts, or actual places; and to see how even illegal things can turn out to be... just cool enough.

And yes, you may have noticed he's not a ninja. So I lied... HAH! Sue me.


Sin límites

Este es el resultado de un estudio realizado a 114 personas del área metropolitana de San Salvador, en el cual se preguntó a personas de distintas edades y círculos sociales sobre qué pedirían si no hubiera límite a su regalo navideño. Se encontró, entre otras cosas, que la gente no es tan materialista como se pensó, y que sin duda, no saben el significado de la frase "sin límites".
Llegó la mentada navidad, y al fin terminé mi estudio. ¿Y de qué se trata exactamente?, se preguntarán. Bueno, mientras buscaba pasar el tiempo en la Universidad hace unos días, decidí preguntarle a la gente sobre qué querría de regalo de navidad, y con el tiempo terminó siendo un estudio general que hice en varios lugares. Mi rango de edades radica desde los 7 hasta los 85 años, y terminé preguntándole lo mismo a 114 personas:
Si pudieras pedir algo para navidad, sin límites, ¿qué pedirías?
¡Interesados en los resultados? Yo también, así he pasado los últimos dos días, por lo que me la pasé tabulando 114 encuestas, y entre las más interesantes que logré encontrar, no solamente tiene que ver con las respuestas que recibí, sino con la forma en la que mucha gente respondió a mi pregunta. Algunas de las cosas más notables son:

La reacción: Ciertamente, no todos los días llega alguien a preguntarte sobre deseos para navidad, por lo que descubrí que la mayoría de la gente a la que entrevisté, no sólo no tenía idea de qué quería para navidad, sino que no tenía idea de qué podrían desear en general. Pasé de 2 a 3 minutos esperando a que algunos decidieran sobre qué era lo que realmente deseaban en la vida, mucho más de lo que me hubiera imaginado.

El alcance: no mucha gente logra asimilar la idea del término "sin límites", y parecería que para ellos, eso significa un poco más allá de lo que son capaces de obtener, cuando en realidad, comprende aún más que la totalidad de lo que somos capaces de imaginarnos; digo, fue increíble, cuando a algunos les dijimos "si pudieras pedir cualquier cosa comprendida en el Universo", y terminaron pidiendo $1000.

La cantidad: muchas personas pidieron varias cosas a la vez (y era la idea, ya que dijimos que era un deseo sin límites). Algunos pidieron varias cosas materiales, mientras que otros decidieron dividirse entre cosas materiales y no materiales. Otras personas, en especial aquellas que realmente sabían lo que querían, pidieron una sola cosa, justamente lo que querían.

La frivolidad: La gente es menos material de lo que pensé, pero sí muy superficial: el 31.57% de las personas pidieron un regalo "no material", es decir, intangible, y muchos de esos deseos tienen que ver con buenos deseos. Graciosamente, solo una (sí, sólo UNA) persona pidió algo que no fuera para sí misma, aunque irónicamente, ya había pedido demasiado para sí mismo. Igual me parece un dato curioso. También cabe mencionar que la mayoría de regalos intangibles tienen que ver con logros personales y viajes, y conseguir novio/novia (y no necesariamente con la paz mundial ni nada de eso).

Sin más qué decir, los resultados:

Los regalos más cotizados
Cabe mencionar también, que estos resultados reflejan deseos con regalos múltiples:

- Algo intangible: 31.57% (28% de esas respuestas tiene que ver con conseguir novio o novia)
- Carro: 23.68%
- Dinero: 11.40%
- Computadora/Laptop: 7.89%
- Juguetes: 7.01%

Ahora, voy a mostrar algunas de las respuestas más interesantes por parte de los encuestados, bien al estilo de los reportajes cursis de deseos de navidad de niños gringos:

"Un carro rosadito, un beetle rosadito como el de la Barbie". Sara, 21.
Una super casa... no, ¡Un castillo con tres carros!". Silvia, 21 años.
No me vas a creer, pero quiero la paz social". Merino, 28 (y awebo, que no le creo).
Hmm... un Modena 360 Silver Micca, 2002 con un tanque al que no se le acaba la gasolina; un chicle quiebramuelas que nunca se acaba, y un sorbete que nunca se derrita, para mi hermanita". Mike, 25 años.
Otro carrito Hot Wheels". Carlos, 22 años (quería otro aparte que el que su novia le dio hace un mes para su cumpleaños).
Una plancha de pelo". No recuerdo quién fue, pero es niña, y tiene 22 años. La Virginia casi se muere cuando leyó ese. xD
Ver a mi hermano, al cual tengo 15 años de no ver". Hombre X, 50 años (¿qué se responde a algo así? "Gracias por participar en la encuesta, pero esto no es Sábado Gigante. ¡Suerte!").
Nada". -Por qué? -"Alguien que tiene clara su vida, no tiene ninguna expectativa". Célebre respuesta de mi profesor de __ y __, asignatura que al final logré pasar.
¡Todos los placeres del mundooooooo!". Patti, 19 años.
Laptop con 220GB, un eclipse y un encuentro con Angelina Jolie". Un bloguero de por ahí, 28 años.
Una novia nueva, ya no aguanto a la que tengo". Rigoberto, 26 años.
Que no me regalen calcetines y boxers esta navidad". Luis, 24 años.
Un príncipe azul que cocine tiramisú". Una fan mía, 18 años.
"Una camisa". Don Chema, 81 años.
-"Un repollo" -¿Para qué? -"Para ponerle capa". Alejandro, 15 años.
-"Una Manzana" - ¿Para qué? -"Para comer". Gerardo, 22 años (Tengo éste y el anterior grabados, como prueba fehaciente xD).

No es que realmente tenga conclusiones serias para mostrarles, pero sí quiero compartir algo con ustedes lo siguiente: nunca duden de lo que quieren, nunca teman de desear algo que sea imposible, y por lo que más quieran, no dejen de tener expectativas en su vida. Sin importar de lo que otros digan, los deseos son la razón por las cuales la gente logra grandes cosas.

¡Pasen feliz navidad!


¿Y la navidad?

Llegó el 24 de diciembre, y muchos me la han pasado preguntando lo mismo una y otra vez:
¿Y tu clásico post anti-navideño?
La respuesta, pequeños saltamontes, resulta ser bastante sencilla: ¿Para qué sabotear algo que ya fue saboteado? Este año la cosa está muerta acá, y es que en mi opinión, la navidad no es lo mismo que solía ser. Podría ser cosa mía, aunque en realidad creo que la tradición navideña en mi país está cambiando bastante.

A decir verdad, no soy la persona más indicada para hablar sobre esto, pues he pasado trabajando en mil cosas hasta hace unos dos días, por lo que quizá no he notado el fervor navideño que en otros años sí hubo, y eso es un hecho. Por ejemplo, cada vez menos casas están adornadas con luces y toda esa parafernalia navideña, cada vez se escuchan menos fiestas y reuniones familiares, y cada vez menos pólvora se quema en la calle. Digo, es madrugada del 24 de diciembre, y no he visto niños corriendo y disfrutando su tiempo libre, así que me pregunto: ¿seré yo el que he crecido?, ¿o es que en realidad la navidad está perdiendo el sentido que durante tanto año ha tenido? Por suerte, durante mi ocupada agenda decidí investigar un poco. El resultado, dos encuestas: una fue realizada a 114 personas de distintas edades (¿qué? Tengo bastantes amigos xD) con una sóla pregunta: ¿Si pudieras pedir algo para navidad sin límites, qué sería? La segunda fue una encuesta por internet en un foro salvadoreño.

Respecto a la última, ésta no parece ser bastante esclarecedora de mis dudas sobre la navidad. La encuesta en el foro parece tener las opiniones bastante divididas sobre la verdadera razón de mi inquetud: el 19.6% piensa que es por mi edad, pero el 37% piensa que es la situación económica; lo extraño es que todos comentan que los centros comerciales pasan llenísimos. ¿Qué se puede concluir? Por lo visto, a pesar de que cada vez menos anuncios navideños se ven en la TV, parece ser que la gente relaciona la navidad con comprar ropa y gastar en juguetes.

Ahora, aunque si bien es cierto que cuando se llega a cierta edad el sentido de la navidad pierde el sentido de los regalos y de la expectativa de una celebración, viene la duda verdadera: ¿Los niños verán la navidad del mismo modo que nosotros la vimos, o que las generaciones pasadas la vieron? Probablemente no. Según mi estudio, a partir de los 12 años los niños comienzan a pedir cosas distintas a las que un niño podría pedir (o sea, juguetes), y se enfocan en cosas más vanales, o sea, de adulto. A pesar de que no tengo un dato comparativo sobre las expectativas de los niños en la navidad (este es un estudio exploratorio), para mí es obvio que los niños tienen cada vez una niñez más corta, y supongo que ustedes piensan lo mismo. ¿Será por culpa de el condicionamiento por parte de los medios de comunicación, el curso del desarrollo cultural actual, o simplemente resultado de la selección natural y la evolución?

No me miren a mí, yo sólo escribo incoherencias en mi blog.


Schrödinger's cat rap

Ahora en la tarde mi hermano me llamó. Uno de mis gatos, según mi madre, odia su nombre actual (no entiendo cómo llegan a tales conclusiones), así que me pidieron a mí que lo re-bautizara. No pude evitar pensar en el nombre perfecto, así que lo he llamado Schrödinger (¡he querido llamar a un gato así por mucho tiempo!). La primer pregunta que a todos les viene a la cabeza es; ¿qué significa eso?, así que decidí explicarlo; y ya que sé cómo odian mis post pseudo-científicos, decidí ponerlo en versión para niños. Si quieren en serio disfrutar la letra, jueguen a darle clic a cada link que encuentren, les aseguro que se van a tardar 5 horas en lograr llegar al final del post (aún menos de lo que me tardé en escribirlo xD):

Shcrödinger's cat rap

Bragging about my mental instability

I'ma here to tell you bout the Schrödinger's cat
as soon as he was born he was the bastard of the pack
as crazy as it seems, it's really hard to explain
but ended getting half-killed by Dr. Insane

Schrödinger confused quantum physics with style
so let me break it down so you can make this worthwhile
he quickly got involved in this big science dispute
the order of the world, became his greatest pursuit

After many letters to Al Einstein, his ally
they noticed that the Copenhagen crew was, then so high
'cause everything to them was uncertain, every particle
and such a dope thought, at the time became radical

Erwin came up, with this idea to mock
all those cocky bastards with their atoms that rock
described by probability, not just move and bounce
but seem to cross slits at both locations at once

He said 'Yo bitches, your ideas are jokes
so what if you just get Poor Kitty in the box
with acid at his face so if we're done
at least we get to see the cute pussy get gone'

Activate it with this funky radioactive stuff
with an atom that might equally decay or not
Now this reminds me of the guy in my refrigerator
turning on and off the light, more sooner than later

As the atom in the system is there and not
will the machine get to kill Poor Kitty at the spot?
he chuckles at Bohr and Heisenberg, says 'both'
he's dead and alive, just too much for this plot

So it sounds sort of stupid, sorry to disappoint
Poor Kitty's good and gone till you see him, that's the point
you see him live an' kickin and you ask 'but why?'
he'll look you in the eye and say 'KTHXBAI'.

Er... sí, por eso se llama Schrödinger.



Simplemente algo más

Bleh. Llevo más de dos semanas con la mente en estrés por escribir en este post (al fin, un "post de verdad"), y simplemente no había podido lograrlo. No es que tenga falta de ideas, ni de medios para hacerlo; simplemente no he tenido ganas. Tiene que ver mucho con la época académica que estoy viviendo, ha sido un momento en el cual he llegado a descubrir muchas cosas sobre mi carrera, mis expectativas, y sobre mí mismo. Hace unas dos semanas me sentía tan deprimido sobre mi futuro académico, que estaba contemplando la posibilidad de dejar la Universidad, ya fuera para irme a otra o para cambiarme de carrera. Suena feo, ¿verdad? Pues la presión de tanto trabajo y pocos logros, es capaz de doblegar al más fuerte en su voluntad vocacional, especialmente cuando el futuro no parece ser prometedor. Hace unos cuantos años, en la época en la cual todavía tenía opción para decidir mi carrera, sentía la seguridad de saber exactamente qué quería ser cuando adulto; al llegar a estas alturas, aunque adoro mi decisión (creo que no habría sido más feliz haciendo más que lo que hago y conociendo lo que sé), me doy cuenta que simplemente hay algo más que eso.

La toma de decisiones generalmente comprende una visión de la situación actual y un resultado deseado, pero a medida pasa el tiempo, nos damos cuenta de que simplemente hay algo más en el sentido de que la mejor solución en un momento actual, podría resultar ser el peor error del juego; creo que esa ha sido la sensación que me ha acompañado durante este último mes. Es algo así: llegar hasta un nivel en el cual me puedo empezar a ganar el respeto profesional en mi ámbito, pero dudar si realmente es el estilo de vida que yo deseo: trabajar las 24 horas del día, hacer una cantidad impresionante de trabajo que me disgusta, únicamente para satisfacer mis necesidades de autorrealización con un 0.001% de análisis, que es equivalente a los $500 dólares (obvio que me estoy inventando el precio) que algunos podrían gastar por 30 segundos de emoción con su droga favorita. Es ahí cuando me pregunté si realmente es lo que quiero, o si es lo que a la larga me va a hacer feliz.

Claro, después de momentos de regresión a un estado bastante animalesco, y un pésimo estado de bloqueo mental, logré darme cuenta de lo que sucedía: estaba siendo víctima de mi entorno. Verán, como ya dije, la educación generalmente está diseñada para abrir nuestras expectativas a un ritmo gradual, ¿Pero qué sucede si ese ritmo no es suficientemente rápido? Desde antes de escoger el rumbo de mi vida, me ha interesado saber qué puedo lograr con lo que obtendré, cómo lo puedo lograr, y si realmente es posible. Claro, suena como algo difícil, y realmente lo es; es acá donde ver a mi alrededor me asusta, mientras veo a muchos de mis compañeros deseando poco de su futuro como profesionales, y mientras yo deseo lograr tantas cosas a la vez, y preocupándome por expandirme como persona en todas direcciones. En fin, es una situación complicada, y sé que no hay nadie que puede decirme lo que va a suceder en el futuro, así que ¿qué es lo que puedo esperar? Veo a mis profesores, y fracaso. No voy a caer en detalles, pero se los voy a ejemplificar.

Obviamente no se me ha olvidado mi plan maligno para destruir la navidad, y estoy preparando algo para este año, que incluye preguntarle a las personas qué quisieran para navidad, si no hubiera límites a sus expectativas. Se me ocurrió preguntarle a algunos de mis profesores, y sin duda obtuve respuestas interesantes. Lo gracioso de todo es que al momento de preguntarle al profesor que me impartió la asignatura que muy probablemente repruebe, me dijo lo siguiente:
-Yo no quiero nada.
-¿Por qué no? -insistí.
-Alguien que está claro en su vida, no tiene ninguna expectativa.
Al principio me dije a mi mismo: "OK, quizá se confundió". O díganme, ¿quién en su sano juicio piensa que tener expectativas es poco saludable? Ahora me doy cuenta que en definitiva, no puedo permitir que alguien limite las mías, por muy lejanas o irreales que sean, ni siquiera (y muy especialmente) las personas encargadas de mi formación.

Sin duda, echarle la culpa a otros es cuestión fácil, y creo que este no es el caso; ciertamente aprendí una gran lección, pero como no me dan ganas de echarme otro post así de largo (xD), lo dejo en manos de Steve Jobs. Un amigo me dejó este vídeo hace unos tres días, y aunque ya tenía la idea de escribir este post, me di cuenta que aprendí de él justo lo que necesitaba aprender, y vino a reafirmar lo que quería expresar. Digo, en su discurso de Stanford se refirió a tres historias, que a mi modo de ver, son resultado de una vida de experiencia; con conclusiones que son logradas en retrospectiva, pero no es necesario vivir una vida entera para tomarlas y aplicadas. Siendo un poco arrogante, puedo decir que Steve Jobs lee la Snipedia: la idea de la primera historia es similar a la de esta entrada, y la segunda se refiere en cierto modo a esta y esta otra, pero lo que se me escapó, es tomar en cuenta la moraleja que comprendí de la tercera: debo comprometerme más con lo que yo mismo me he propuesto, y no preocuparme por la vara con la que mis ideas y expectativas son medidas por otros. He decidido seguir haciendo lo que hago y me gusta hacer, y algún día voy a saber quién estaba en lo correcto.

Si usted es lo suficientemente haragán como para descifrar lo que Jobs dice en inglés, puede ver la versión subtitulada en español acá: |1a. parte|2a. parte|


Be right back

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Paciencia, escribiré algo decente en un par de días.